Fêter la nouvelle année à Times Square

Cette année, deux millions de personnes sont attendues à Times Square pour fêter le Nouvel An ! Selon une tradition vieille de 110 ans, à 23h59, la Waterford Crystal Times Square New Year’s Eve Ball commence sa descente pendant que des millions de voix s’unissent pour décompter les dernières secondes de l’année et célébrer le début d’une nouvelle année.

Histoire du Nouvel An à Times Square

En 1904, la ville de New York a connu de nombreux changements, notamment deux innovations : l’ouverture de la première ligne de métro de la ville, et la première célébration du Nouvel An à Times Square.

C’est autour de 1904 que commence les festivités à Times Square. En effet, à cette époque, « Longacre Square » (ancien nom donné à l’intersection entre Broadway et Seventh Avenue) devient Times Square après que le New York Times y a déménagé ses bureaux dans un nouveau gratte-ciel. Pour le Nouvel An, le propriétaire du journal, Adolph Ochs, a vu les choses en grand. Il a ainsi organisé un festival de rue qui dura toute la journée et qui se termina par un feu d’artifice. L’événement a réuni environ 200 000 personnes. La soirée fut un tel succès que Times Square remplaça la cérémonie religieuse de l’église Trinity de Lower Manhattan comme l’endroit où fêter la nouvelle année.

31 Décembre 1938, des milliers de new-yorkais attendent le passage à la nouvelle année à Times Square. © AFP Photo

Deux ans plus tard, les feux d’artifice furent interdits par le NYPD à cause des cendres ardentes qui tombaient sur la foule. Pour les remplacer, Adolph Ochs s’arrangea pour faire descendre une grosse boule en fer et en bois, couverte d’une centaine d’ampoules, à minuit pour le passage de l’année 1907 à 1908. Plus tard, entre 1942 et 1943, cette boule a été temporairement retirée en raison de la réduction de l’éclairage à New York City durant la guerre. Au cours de ces deux années, les organisateurs revinrent à la vieille tradition de l’église de la Trinité et au son de ses cloches pour fêter le passage à la nouvelle année. La foule continua quand même à se rassembler à Times Square pour une minute de silence. En 1977, alors que les taux de criminalité montaient en flèche dans la ville, le nombre de personnes qui se sont rassemblées à Times Square n’était que de 50 000 personnes, contre 1 million en 1950. À mesure que l’image de New York s’améliorait, la célébration a commencé à attirer davantage de familles et de touristes dans les années 1990.

La boule a traversé de nombreuses transformations dans les décennies qui ont suivi ses débuts. Elle a été réalisée en fer en 1920, puis en aluminium en 1954. En 1981, dans le cadre de la campagne publicitaire “I ♥ New York”, la boule ressemblait à une pomme, avec des lumières rouges et une tige verte. En 1995, elle est devenue une boule de paillette couverte de strass. Au début des années 2000, les organisateurs ont fabriqué la plus grande boule de cristal au monde. En 2007, il lui ont ajouté un éclairage LED pour permettre à la sphère de changer de couleurs et de motifs comme un kaléidoscope.

Fêter le New Year’s Eve à Times Square

Aujourd’hui, fêter le Nouvel An à Times Square est une véritable tradition à New York. Chaque année, plus d’un million de personnes se rassemblent autour de la tour, connue sous le nom de One Times Square. Rendez-vous à Times Square pour assister au compte à rebours diffusé sur les écrans géants et à la descente de l’immense boule de cristal, la Waterford Crystal Times Square New Year’s Eve Ball du haut de la One Times Square, annonçant le passage à la nouvelle année. Un feu d’artifice est alors lancé au dessus de Times Square et des confettis tombent du ciel. La soirée se poursuit avec des concerts, des projections de vidéos et parfois même l’apparition de certaines stars.

Le New Year’s Eve est un événement gratuit et ouvert à tous selon le principe du premier arrivé, premier servi. Pour avoir la meilleure vue, pensez à arriver tôt dans la journée. La ville de New York recommande d’arriver avant 15 heures puisque les meilleurs endroits commencent habituellement à se remplir vers midi. N’oubliez pas de vous habillez chaudement, il peut faire très froid à cette période de l’année !

Dès 18h les festivités commencent ! La boule s’illumine et commence son ascension le long de son mat accompagnée par des effets pyrotechniques. Cette année, la cérémonie sera présentée par Ryan Seacrest et Jenny McCarthy. De nombreux chanteurs et groupes de musique se succéderont sur scène dont Camila Cabello, Nick Jonas, Sugarland et Mariah Carey. Chaque heure, le passage à la nouvelle année dans les autres fuseaux horaires est célébré. C’est à 18h (heure de New York) que la France passera en 2018 !

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